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Guest Post: Veronica Valverde-Cantillo

*This post was originally uploaded on June 9th, 2019, on a website that has since been deleted. Posts from that website will be re-uploaded here at a later date.


Photos: Top Left: Pacific blue marlin. Bottom Left: Verónica Valverde-Cantillo, Danielle Haulsee, Hannah Blondin overlooking Golfito. Top Right: Verónica eagerly waiting for fish to take the bait despite the rainy weather. Bottom Right: Danielle Haulsee, Verónica and a mate use the Trident to explore the ocean at night.


Studying our oceans for better management is a big challenge that marine biologists, ecologists, researchers, and coastal communities are getting ready to tackle here in Costa Rica. My name is Verónica Valverde-Cantillo, I’m from San José, Costa Rica. I got the chance to join the DynaMAR team on one of their billfish tagging trips. As a marine biologist who is fascinated in marine animal behavior and ecology, these projects never stop motivating me. Getting to hear more about this project in specific and then getting to spend a few days with some members of the team was amazing. I got to experience my own country in a way I never had. Off the south Pacific coast is like a whole different place, and each step was enriching. These big animals, dorados, marlins, and sailfish, that we rarely (if ever) get to see, came alive to my own eyes and it was amazing to see how these animals are handled so well in the tagging and measuring process.


Lots of things to have in mind in the minutes of adrenaline you get when the fish is brought in close to the boat and the tags must be deployed. Taking all the necessary data, having the equipment and tools ready, the person about to tag ready to go, making sure to hold her so she doesn’t fall over, making sure everyone’s handling the fish correctly, making sure to put the tag properly and the take the measurements.... Oh! And if you can take as many pictures as you can, that’ll be great! Keep in mind that it might be pouring down on you, and that everyone on board is also trying to watch and/or help. In the end, seeing the fish swim away is relieving. The team was great, the crew had two local men, which in the end are some of the most benefited people of these programs. This team really understands the importance of involving other people, like boat captains, crew and even tourists, in the investigation process, which, to me, is the best way to do science. The initiative of working directly with these teams allows these projects to have a stronger impact and involving them makes them feel a part of the effort to learn more and manage the resources better.


Taking the ROV for a go was just as exciting. All sorts of different animals came up to see what it was up to and being able to use these tools as part of the research helps to get a better understanding of the targeted ecosystems. Like playing a video game, the ROV is easy to use, and being able to see what is right around you, when you can’t see anything, adds more than a few levels to the excitement!


Spanish translation:

Estudiar nuestros océanos para darles un mejor manejo es un gran desafío que biólogos marinos, ecologistas, investigadores y comunidades costeras se están preparando para enfrentar aquí en Costa Rica. Mi nombre es Verónica Valverde-Cantillo, soy de San José, Costa Rica. Tuve la oportunidad de unirme al equipo de DynaMAR en uno de sus viajes de marcaje de pez vela. Como bióloga marina fascinada por el comportamiento de animales marinos y la ecología, estos proyectos nunca dejan de motivarme. Tener la oportunidad de escuchar más de este proyecto en específco y poder pasar unos días con algunos de los miembros de este equipo fue increíble. Pude experimentar mi propio país de una forma completamente diferente. Alejándonos un poco de la costa Pacífca es como estar en

un lugar completamente distinto, cada pasa fue enriquecedor. Estos grandes animales, dorados, marlines y peces vela, que con suerte vemos rara vez, tomaron vida frente a mis propios ojos y fue asombroso ver como eran manejados tan bien en el proceso de marcaje y medición.


Hay muchas cosas que tener en mente en esos pocos minutos de adrenalina mientras cada pez es traído al lado del bote y se ponen las marcas. Tomar todos los datos necesarios, tener el equipo y las herramientas listas, el que va a poner el transmisor debe estar preparado, asegúrense de que no se caiga al agua mientras mara al pez, asegúrense también de que se está manejando al pez adecuadamente, y de poner el transmisor bien y tomar las medidas... ah! Y si puedes, toma tantas fotos como puedas! Esto puede ocurrir mientras hay una tormenta encima, además de que todos a bordo intentan ver y/o ayudar. Al final, ver como el pez se va nadando es un alivio. El equipo estuvo excelente, la tripulación estaba conformada, entre otros, por dos hombres locales, quienes al final son los más beneficiados por estos programas. El equipo realmente entiende la importancia de involucrar a otras personas, ya sean los capitanes de las embarcaciones, la tripulación y hasta los turistas, en el proceso de investigación, que a mi parecer es la major forma de hacer ciencia. La iniciativa de trabajar directamente con estos grupos permite que estos proyectos tengan un mayor impacto, y al involucrarlos les da una sensación de ser parte del esfuerzo por aprender y manejar mejor los recursos.


La parte de darle una vuelta al ROV fue igual de emocionante. Todo tipo de animales distintos se acercaban a ver qué era y el poder usar estas herramientas como parte de la investigación ayuda a tener un mayor entendimiento de los ecosistemas deseados. Igual a jugar un videojuego, el ROV es fácil de usar, y el poder ver los que hay alrededor cuando normalmente no se ve nada le añade más niveles de emoción a toda la experiencia!

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